Harry Potter

Harry Potter est une série de romans fantastiques écrits par l’auteur britannique J. K. Rowling. Les romans racontent la vie d’un jeune sorcier, Harry Potter, et de ses amis Hermione Granger et Ron Weasley, tous étudiants à l’école de sorcellerie et de magie de Poudlard. L’histoire principale concerne la lutte de Harry contre Lord Voldemort, un sombre sorcier qui a l’intention de devenir immortel, de renverser l’organe directeur des sorciers connu sous le nom de ministère de la magie et de soumettre tous les sorciers et les Moldus (personnes non magiques).

Depuis la sortie du premier roman, Harry Potter et l’école des sorciers, le 26 juin 1997, les livres ont connu une immense popularité, ont été salués par la critique et ont connu un succès commercial dans le monde entier. Ils ont attiré un large public adulte ainsi que des lecteurs plus jeunes et sont souvent considérés comme les pierres angulaires de la littérature moderne pour jeunes adultes. En février 2018, les livres se sont vendus à plus de 500 millions d’exemplaires dans le monde entier, ce qui en fait la série de livres la plus vendue de l’histoire, et ont été traduits en quatre-vingts langues. Les quatre derniers livres ont établi des records consécutifs de vente, le dernier volet s’étant vendu à environ onze millions d’exemplaires aux États-Unis dans les vingt-quatre heures suivant sa sortie.

La série a été publiée à l’origine en anglais par deux grands éditeurs, Bloomsbury au Royaume-Uni et Scholastic Press aux États-Unis. Une pièce de théâtre, Harry Potter and the Cursed Child, basée sur une histoire co-écrite par Rowling, a été créée à Londres le 30 juillet 2016 au Palace Theatre, et son scénario a été publié par Little, Brown. Les sept livres originaux ont été adaptés en une série de huit films homonymes par Warner Bros. Pictures, qui est la troisième série de films la plus lucrative de tous les temps en février 2020. En 2016, la valeur totale de la franchise Harry Potter était estimée à 25 milliards de dollars, faisant de Harry Potter l’une des franchises médiatiques les plus lucratives de tous les temps.

Une série de plusieurs genres, dont le fantastique, le drame, la maturité et l’histoire de l’école britannique (qui comprend des éléments de mystère, de thriller, d’aventure, d’horreur et de romance), le monde d’Harry Potter explore de nombreux thèmes et comprend de nombreuses significations et références culturelles. Selon Rowling, le thème principal est la mort. Les autres thèmes majeurs de la série sont les préjugés, la corruption et la folie.

Le succès des livres et des films a permis à la franchise Harry Potter de s’étendre avec de nombreux ouvrages dérivés, une exposition itinérante qui a été présentée en première à Chicago en 2009, une visite de studio à Londres qui a ouvert en 2012, une plateforme numérique sur laquelle J.K. Rowling met à jour la série avec de nouvelles informations et de nouvelles perspectives, et une pentalogie de films dérivés dont la première a eu lieu en novembre 2016 avec Fantastic Beasts and Where to Find Them, parmi beaucoup d’autres développements. Plus récemment, des attractions à thème, connues sous le nom de The Wizarding World of Harry Potter, ont été construites dans plusieurs parcs d’attractions Universal Parks & Resorts du monde entier.

Personnage principal

Le personnage central de la série est Harry Potter, un garçon qui vit dans la ville fictive de Little Whinging, dans le Surrey, avec sa tante, son oncle et son cousin – les Dursley – et qui découvre à l’âge de onze ans qu’il est un sorcier, bien qu’il vive dans le monde ordinaire de personnes non magiques connues sous le nom de Muggles. Le monde des sorciers existe parallèlement au monde des Moldus, bien que caché et secret. Son pouvoir magique est inné, et les enfants qui possèdent de telles capacités sont invités à fréquenter des écoles de magie exclusives qui enseignent les compétences nécessaires pour réussir dans le monde des sorciers.

Harry devient étudiant à l’école de sorcellerie et de magie de Poudlard, une académie de sorcellerie en Écosse, et c’est là que se déroulent la plupart des événements de la série. Au cours de son adolescence, Harry apprend à surmonter les problèmes auxquels il est confronté : magiques, sociaux et émotionnels, y compris les défis ordinaires de l’adolescence tels que les amitiés, l’engouement, les relations amoureuses, les travaux scolaires et les examens, l’anxiété, la dépression, le stress et le test plus important qui consiste à se préparer à la confrontation qui se profile à l’horizon de la deuxième guerre de sorcellerie britannique, de plus en plus violente.

Chaque roman raconte une année de la vie de Harry, de 1991 à 1998. Les livres contiennent également de nombreux flashbacks, qui sont fréquemment vécus par Harry en regardant les souvenirs des autres personnages dans un appareil appelé Pensieve.

L’environnement créé par Rowling est intimement lié à la réalité. La communauté magique britannique des livres de Harry Potter s’inspire de la culture britannique des années 1990, du folklore européen, de la mythologie classique et de l’alchimie, en incorporant des objets et des animaux sauvages tels que des baguettes magiques, des plantes magiques, des potions, des sorts, des balais volants, des centaures et d’autres créatures magiques, et la pierre philosophale, aux côtés d’autres inventées par Rowling. Alors que le pays imaginaire de Narnia est un univers alternatif et la Terre du Milieu du Seigneur des Anneaux un passé mythique, le monde des sorciers de Harry Potter existe parallèlement au monde réel et contient des versions magiques des éléments ordinaires de la vie quotidienne, l’action se déroulant principalement en Écosse (Poudlard), dans le West Country, dans le Devon, à Londres et dans le Surrey, dans le sud-est de l’Angleterre. Le monde accessible uniquement aux sorciers et aux êtres magiques est constitué d’un ensemble fragmenté de rues cachées, de pubs anciens, de manoirs isolés et de châteaux invisibles pour les Moldus.

Les premières années

Lorsque le premier roman de la série, Harry Potter et la pierre philosophale (publié aux États-Unis sous le titre Harry Potter et la pierre philosophale), s’ouvre, il est évident qu’un événement important s’est produit dans le monde des sorciers – un événement si remarquable que même les Moldus (personnes non magiques) en remarquent les signes. Le contexte complet de cet événement et du passé d’Harry Potter est révélé progressivement tout au long de la série. Après le chapitre d’introduction, le livre fait un bond en avant vers une période précédant de peu le onzième anniversaire d’Harry Potter, et c’est à ce moment que son passé magique commence à être révélé.

Malgré les efforts désespérés de la tante et de l’oncle d’Harry pour empêcher Harry de découvrir ses capacités, leurs efforts sont vains. Harry rencontre un demi-géant, Rubeus Hagrid, qui est aussi son premier contact avec le monde des sorciers. Hagrid se révèle être le gardien des clés et des terrains de Poudlard, ainsi qu’une partie de l’histoire de Harry. Harry apprend qu’alors qu’il était bébé, il a été témoin du meurtre de ses parents par le sorcier noir obsédé par le pouvoir, Lord Voldemort, qui a ensuite tenté de le tuer lui aussi. Au lieu de cela, l’inattendu s’est produit : Harry n’a survécu qu’avec une cicatrice en forme d’éclair sur le front en souvenir de l’attaque, et Voldemort a disparu peu après, gravement affaibli par sa propre malédiction de rebondissement.

Sauveur par inadvertance du règne de terreur de Voldemort, Harry est devenu une légende vivante dans le monde des sorciers. Cependant, sur ordre du vénérable et célèbre sorcier Albus Dumbledore, l’orphelin Harry a été placé dans la maison de ses parents moldus désagréables, les Dursley, qui l’ont gardé en sécurité mais l’ont mal traité, notamment en le confinant dans un placard sans repas et en le traitant comme leur serviteur. Hagrid invite alors officiellement Harry à fréquenter Poudlard, l’école de sorcellerie et de magie, une célèbre école de magie en Écosse qui éduque les jeunes adolescents sur leur développement magique pendant sept ans, de onze à dix-sept ans.

Avec l’aide de Hagrid, Harry se prépare et entreprend sa première année d’études à Poudlard. Alors qu’Harry commence à explorer le monde magique, le lecteur est initié à plusieurs des principaux lieux utilisés tout au long de la série. Harry rencontre la plupart des personnages principaux et gagne ses deux amis les plus proches : Ron Weasley, un membre amusant d’une famille de sorciers ancienne, nombreuse, heureuse mais pauvre, et Hermione Granger, une sorcière douée, brillante et travailleuse dont les parents ne sont pas magiciens. Harry rencontre également le maître des potions de l’école, Severus Rogue, qui affiche une aversion profonde et persistante pour lui, le riche morveux Draco Malefoy avec qui il se fait rapidement des ennemis, et le professeur de Défense contre les arts sombres, Quirinus Quirrell, qui s’avère plus tard être allié à Lord Voldemort. Il se découvre également un talent pour voler sur des balais et est recruté pour l’équipe de Quidditch de sa maison, un sport du monde des sorciers où les joueurs volent sur des balais. Le premier livre se termine par la deuxième confrontation de Harry avec Lord Voldemort, qui, dans sa quête pour retrouver un corps, aspire à acquérir le pouvoir de la pierre philosophale, une substance qui confère la vie éternelle et transforme tout métal en or pur.

La série se poursuit avec Harry Potter et la Chambre des Secrets, qui décrit la deuxième année de Harry à Poudlard. Avec ses amis, il enquête sur un mystère vieux de 50 ans qui semble étrangement lié aux récents événements sinistres survenus à l’école. La jeune sœur de Ron, Ginny Weasley, s’inscrit en première année à Poudlard et trouve dans ses affaires un vieux cahier qui s’avère être le journal d’un ancien élève, Tom Marvolo Riddle, qui s’est révélé être le cadet de Voldemort, qui s’efforce de débarrasser l’école des « sangs-de-boue », un terme péjoratif décrivant les sorciers et les sorcières de parents non-magiciens. Le souvenir de Tom Riddle réside à l’intérieur du journal et lorsque Ginny commence à se confier, Voldemort est en mesure de la posséder.

Par le biais du journal, Ginny agit sur les ordres de Voldemort et ouvre inconsciemment la « Chambre des Secrets », libérant un ancien monstre, révélé plus tard comme étant un basilic, qui commence à attaquer les étudiants de Poudlard. Il tue ceux qui entrent en contact visuel direct avec lui et pétrifie ceux qui le regardent indirectement. Le livre présente également un nouveau professeur de Défense contre les arts sombres, Gilderoy Lockhart, un sorcier très gai et vaniteux à la façade prétentieuse, qui s’est révélé plus tard être un imposteur. Harry découvre que les préjugés existent dans le monde des sorciers en fouillant dans l’histoire de l’école, et apprend que le règne de terreur de Voldemort était souvent dirigé contre les sorciers et les sorcières qui descendaient des Moldus.

Harry apprend également que sa capacité à parler la langue des serpents Parseltongue est rare et souvent associée aux arts sombres. Lorsqu’Hermione est attaquée et pétrifiée, Harry et Ron finissent par reconstituer les puzzles et déverrouiller la Chambre des Secrets. Harry détruit le journal pour de bon et sauve Ginny, et, comme ils l’apprennent plus tard, détruit également une partie de l’âme de Voldemort. La fin du livre révèle que Lucius Malefoy, le père de Draco et rival de Ron et du père de Ginny, est le coupable qui a glissé le livre dans les affaires de Ginny.

Le troisième roman, Harry Potter et le prisonnier d’Azkaban, suit Harry dans sa troisième année d’éducation magique. C’est le seul livre de la série qui ne met pas en scène Lord Voldemort sous quelque forme que ce soit. Harry doit plutôt faire face au fait qu’il a été pris pour cible par Sirius Black, le meilleur ami de son père, et, selon le Monde des Sorciers, un meurtrier de masse en fuite qui a aidé au meurtre des parents de Harry. Alors qu’Harry lutte contre les démenteurs – des créatures sombres qui ont le pouvoir de dévorer une âme humaine et de se nourrir de désespoir – qui protègent ostensiblement l’école, il tend la main à Rémus Lupin, un professeur de la Défense contre les arts sombres qui se révèle être un loup-garou. Lupin enseigne à Harry des mesures défensives qui dépassent largement le niveau de magie généralement pratiqué par les gens de son âge. Harry apprend que Lupin et Black étaient les meilleurs amis de son père et que Black a été piégé par leur quatrième ami, Peter Pettigrew, qui se cachait sous le nom de Scabbers, le rat de compagnie de Ron. Dans ce livre, un thème récurrent dans toute la série est mis en avant – dans chaque livre, il y a un nouveau professeur de Défense contre les arts sombres, dont aucun ne dure plus d’une année scolaire.